India: el impacto de la pandemia en las cadenas de suministros globales

Por Luciana Garro.

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El ascenso constante del crecimiento económico indio en la última década ha sido una temática a la cual se le ha dedicado mucha atención, por lo que se lo ha comparado en numerosas ocasiones, de acuerdo a su perfil comercial, con uno de sus mayores competidores regionales: China.

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Crisis política y COVID-19 en Nepal

Por: Axel E. Schwindt

Sharma Oli y covid

Fuente: Narayan Maharjan 

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El año 2020 fue particularmente desastroso para Nepal a nivel económico, político y sanitario. En consonancia con ello, el 2021 no se ha mostrado más prometedor: con una grave crisis económica, azotada por la segunda ola de COVID-19 y, en la actualidad, con la destitución del Primer Ministro, Sharma Oli, la inestabilidad vuelve a convertirse en moneda corriente en el país más pobre de Asia.

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La segunda ola de Covid19 en la India: el sesgo cognitivo, la guardia baja y la centralización del poder

Por Jacobo SILVA PARADA

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Desde febrero de 2021, se está experimentando una segunda ola de Covid-19 en la India. Este hecho no parece ser tan relevante si se tiene en cuenta que el mismo ha sucedido en varios países europeos e incluso en Estados Unidos. Sin embargo, los números confirmados de contagio superan por mucho los apreciado el año pasado, casi 300 mil por día en la semana del 26 de abril al 2 de mayo, sin mencionar el aumento en el número de muertes que, de acuerdo al rotativo The Hindu, representaron 1 de cada 4 en el mundo, el 28 de abril –trayendo consigo una demanda inusitada de crematorios, el uso de estacionamientos para llevar a cabo las incineraciones y una falta de madera para este propósito (Poonam, 2021; TH, 2021). Esto ha traído una escasez de camas de hospital –sobre todo para cuidados intensivos-, medicamentos y oxígeno, así como la aparición de un mercado negro para estos dos último (AFP, 2021).

La situación se aprecia sumamente dramática, ya que las escenas que muestran los medios indios al mundo dan cuenta de gente buscando desesperadamente oxígeno para sus enfermos en redes sociales, problemas en la localización de camas libres, una vacunación lenta en comparación con sus previsiones previas y una gobierno que se ve rebasado por las circunstancias. La activista, Arundhati Roy (2021b), junto con otros intelectuales, no ha dudado en señalar la responsabilidad del gobierno encabezado por el Primer Ministro (PM) Modi y de calificar la situación de catastrófica. La forma en que el gobierno, el sistema de salud y las capacidades infraestructurales indias han sido rebasados –junto a los estragos en la población- se pueden explicar a partir de tres elementos: un sesgo cognitivo, una baja en la guardia sanitaria y una centralización del poder.

El veterano periodista Raman (2021) cita anónimamente a un funcionario del gobierno federal, quien resume el problema en que las autoridades creyeron que se estaba saliendo de la crisis del Covid-19 e interpretaron los datos reforzando esa idea. El 17 de enero, igualmente el ministro de la unión, Amit Shah, felicitó al PM Modi por el combate exitoso a la más grande crisis de la humanidad, un mes antes de comenzar la segunda ola. Asimismo, la India trató de proyectarse al exterior como un ejemplo en el manejo de la pandemia, con capacidad para producir y exportar su propia vacuna, Covaxin, y la extrajera Covishield. En otras palabras, la autocomplacencia llevó a un diagnóstico equivocado y la formulación de medidas inadecuadas que chocaron con los hechos.


Así, en enero de 2021, estado tras estado de la federación india cerró los centros especiales para tratar Covid-19 justo antes de la segunda ola, desmantelando la capacidad hospitalaria ganada a lo largo de un año (ENS, 2021). La India enfrentó un crecimiento de los contagios y las muertes mucho más elevado que en 2020, pero en condiciones muy similares a las del inicio de la pandemia. En meses posteriores se volvieron a habilitar estas instalaciones, pero con una tardanza muy costosa. Aunado a lo anterior, la evidente escasez de medicamentos y oxígeno –aumentando sus requerimientos indios diarios en un 76% entre el 12 y 22 de abril- provocó el aumento de su precios por más del doble en algunas localidades, su acaparamiento por parte de la gente e igualmente la aparición de su tráfico clandestino (Barnagarwala, 2021; Kaunain, 2021).[1]

Otra de las políticas erróneas del gobierno fue el permitir la realización de eventos masivos, sin las debidas medidas de prevención del contagio. Así, el ritual de tres meses de duración, Haridwar Kumbh Mela, se realizó desde el 14 de enero, recibiendo cerca de 25 millones de peregrinos en total; se permitió la realización del Dussehra y la Durga Puja; también las producciones de Bollywood se reiniciaron; y los estadios fueron reabiertos con aforo completo, pese a la alerta del comité sanitario parlamentario (Kaunain, 2021; Raman, 2021; TNN, 2021). De la misma forma, teniendo elecciones provinciales en Bengala Occidental, Tamil Nadu, Kérala y Assam, los mítines políticos fueron permitidos, dando paso a críticas a la Comisión Electoral (ET, 2021; Raman, 2021). Para el asesor científico del PM, Vijay Raghavan, no hay duda: bajar la guardia permitió la diseminación descontrolada del virus (Kaunain, 2021).   

Al final, el connotado historiador Ramachandra Guha expresó en una entrevista una crítica bastante álgida en contra del PM Modi, en particular por la centralización de la toma de decisiones, el desdén a los expertos, su culto a la personalidad y su actitud reaccionaria (Thapar, 2021). Para Roy (2021a) y Ghosh (2021), lo que hace falta es más gobierno y menos demagogia, pensar más en lo de abajo y menos en las farmacéuticas, así como mayor responsabilidad por parte del gobierno de la unión. Hasta ahora Modi había podido sortear las críticas y mantener envidiables índices de aprobación, la segunda y posible tercera ola del Covid19 marcaran su administración y decidirán si puede enmendar el camino o distraer la atención de la población para tratar de conseguir en 2024 un nuevo mandato.   

Fuentes:

AGENCE FRANCE PRESS (AFP), 2021, “India’s COVID-19 shortages spurblack market for drugs, oxygen”, The New Indian Express, India, 22 de abril. Disponible en: https://www.newindianexpress.com/nation/2021/apr/22/indias-covid-19-shortages-spur-black-market-for-drugs-oxygen-2293268.html

BARNAGARWALA, T., 2021, “The oxygen chain: Why India is falling short of the life-saving gas”, The Indian Express, India, 25 de abril. Disponible en: https://indianexpress.com/article/india/the-covid-crisis-falling-sho2rt-india-covid-oxygen-supply-7287681/

ENS, 2021, “State after state shut down special Covid centres just before second wave”, The Indian Express, India, 26 de abril. Disponible en: https://indianexpress.com/article/india/state-after-state-shut-down-special-covid-centres-just-before-2nd-wave-7289078/

ECONOMIC TIMES (ET), 2021, “Madras High Court blames EC for Covid spread,says o”, Economic Times, India, 26 de abril. Disponible en: https://economictimes.indiatimes.com/news/politics-and-nation/election-commission-responsible-for-covid-19-surge-madras-high-court/articleshow/82256082.cms

GHOSH, J., 2021, Why COVID-19 is Running Amok in India.  Disponible en: https://www.indiachinainstitute.org/2021/05/03/why-covid-19-is-running-amok-in-india/

KAUNAIN, S. M., 2021, “Third Covid wave inevitable,didn’t foresee current ferocity:Scientific Advisor to PM”, The Indian Express, India, 6 de mayo. Disponible en: https://indianexpress.com/article/coronavirus/india-coronavirus-pandemic-third-wave-hospitals-oxygen-shortage-7303234/

POONAM, S., 2021, “BJP workers question party, PM as covid takes a severe toll”, Live Mint, India, 6 de mayo. Disponible en: https://www.livemint.com/news/india/bjp-workers-question-party-pm-as-covid-takes-a-severe-toll-11620240888210.html

RAMAN, P., 2021, “How Cult Worship Drove Us Into Crisis”, The Wire, India, 27 de abril. Disponible en: https://thewire.in/government/how-cult-worship-drove-us-into-crisis

ROY, A., 2021a, “Arundhati Roy: We need a government”, Scroll.in, India, 4 de mayo. Disponible en: https://scroll.in/article/994022/arundhati-roy-we-need-a-government

ROY, A., 2021b, “‘We are witnessing a crime against humanity’: Arundhati Roy on India’s Covid catastrophe”, The Guardian, Londres, 29 de abril Disponible en: https://www.theguardian.com/news/2021/apr/28/crime-against-humanity-arundhati-roy-india-covid-catastrophe }

THE HINDU (TH), 2021, “India accounts for 1 in 4 coronavirus deaths in the world”, The Hindu, India, 30 de abril. Disponible en: https://www.thehindu.com/news/national/coronavirus-india-accounts-for-1-in-4-deaths-in-the-world-reports-over-380000-infections-for-the-first-time-on-april-29-2021/article34443570.ece

THAPAR, K., 2021, “‘Modi’s Leadership Main Reason for COVIDMishandling, He’s a Megalomaniac’:Ramachandra Guha”, The Wire, India, 20 de abril. Disponible en: https://thewire.in/government/watch-karan-thapar-ramachandra-guha-narendra-modi-covid-19-megalomaniac

TNN, 2021, “Stadiums return to full capacity for outdoor events, Govt revises SOPs”, Times of India, India, 30 de enero. Disponible en: https://timesofindia.indiatimes.com/sports/more-sports/others/stadiums-return-to-full-capacity-for-outdoor-events-govt-revises-sops/articleshowprint/80600594.cms


[1] De hecho, debido a la disminución de la demanda de oxígeno el año pasado y este sesgo cognitivo, se redujeron las reservas, pensando que no habría aumentos abruptos de la demanda.

La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada. Una piedra en el zapato en las relaciones Vietnam-UE

Fuente: Maika Elan/Bloomberg

Por María Clara García @claragarciac

Vietnam y la Unión Europea (UE) comparten prósperos vínculos, tanto en el plano bilateral como multilateral, a través de foros como la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y Foro de Cooperación Asia-Europa (ASEM). Según Eurostat, las exportaciones de Vietnam a la UE ascendieron en el año 2018 a unos 45.500 millones de dólares, mientras que las exportaciones europeas a Vietnam alcanzaron, ese mismo año, unos 13.667 millones de dólares (Deutsche Welle, 2091).

Por otro lado, las relaciones alcanzaron un punto cúlmine al firmarse el Acuerdo de Libre Comercio Vietnam-UE, que se encontraba en proceso de negociación desde 2012. Dicho acuerdo fue rubricado en 2019 y, finalmente, ratificado por ambas partes en 2020. Con su entrada en vigor el 1º de agosto de ese año, se inauguró una nueva etapa en las relaciones comerciales entre la UE y una de las economías más dinámicas de la ASEAN. Este es el segundo acuerdo alcanzado entre la UE con un país de la ASEAN, ya que el primero en dar ese paso fue Singapur. En consecuencia, se dio lugar a un proceso de liberalización arancelaria profundo que se estima tendrá importantes efectos en el comercio entre ambas partes.

Sin embargo, en algunos sectores, las relaciones comerciales entre Vietnam y la Unión Europea han encontrado algunas dificultades. Se trata del sector pesquero, que ha sufrido las consecuencias de la existencia de actividades ilegales englobadas dentro de lo que se denomina Pesca Ilegal No Declarada No Reglamentada, o Pesca INDNR (también IUU por sus siglas en inglés).

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Impactos sociales de la pandemia en Asia. El caso de la creación del Ministerio de la Soledad

Por Constanza Oliva

Fuente: actualidad.rt.com

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El Covid-19 ha traído consigo un importante impacto en la esfera económica, política, social y sanitaria en todo el mundo. No obstante, existe un fenómeno global muy importante del que no se habla demasiado, la salud mental. 

A raíz de las medidas tomadas por los diferentes gobiernos frente a la pandemia como el confinamiento, se incrementaron los niveles de aislamiento entre los ciudadanos y se registró un aumento en la tasa de desempleo. Factores que, entre otros, trajeron como consecuencia un impacto en el estado mental de las personas.

En el 2020 se ha registrado un aumento en la cantidad de personas diagnosticadas con enfermedades mentales o en estado crítico. A causa de las mismas, en algunos países la cifra de suicidios ha aumentado  debido a la depresión, la ansiedad, la violencia doméstica, etc.

El incremento de los suicidios en Japón dio como resultado que el gobierno de este país haya decidido crear el Ministerio de la Soledad con el fin de lidiar con esta situación. Este sería dirigido por el funcionario Tetsushi Sakamoto, quien fue nombrado como Ministro de la Soledad y asumió el cargo el 12 de febrero de 2021. Este Ministerio había sido implementado ya por Reino Unido en el año 2018 que, al igual que el caso japonés, servía como apoyo y sostén para aquellas personas que lo requieran y soliciten. 

Reino Unido decidió crear el Ministerio de la Soledad debido a que la falta prolongada de contacto con otras personas trae serios problemas en la salud, principalmente para aquellas personas en la tercera edad. Según Sanchez E., “se registró que la mitad de los ancianos vivían solos en Reino Unido, por eso mismo, la soledad en este país es un asunto de Estado. Para 2018, este mal afecta aproximadamente a 9 millones de británicos, y es por esto que se decidió que esta problemática tendría su propio departamento en el gobierno” (Euronews, 2018)

En la pandemia aumentó el sentimiento de soledad en Japón. “Según cifras preliminares publicadas por la Agencia Nacional de Policía, 20.919 personas se quitaron la vida en 2020, 750 más que el año anterior, lo cual marca el primer aumento interanual en 11 años, según publicó The Japan Times” (en La Nación, 2020). Es importante mencionar que en el país asiático,  las crisis económicas suelen ser un disparador que desenvuelve una ola de suicidios. Este hecho usualmente posee un mayor impacto en los hombres de mediana edad.

Sin embargo, cabe resaltar que las mujeres japonesas son las que poseen el mayor crecimiento de suicidios frente a la pandemia. Esto se debe a causas como la violencia doméstica y la agresión sexual que sufren, además, muchas mujeres se quedaron sin trabajo o padecen de gran fragilidad laboral que afecta fuertemente a sus economías. 

En Japón, los niveles de soledad han aumentado con gran ímpetu debido a diversas razones. Podemos observar que muchos japoneses están solteros y pertenecen de esta manera toda su vida. Por otra parte, los ancianos también sufren esta problemática, ya sea debido a una carencia en la cantidad de personal dedicado a su cuidado o a que sus hijos viven lejos y trabajan bajo jornadas prolongadas o porque no tienen hijos. Estos factores traen como consecuencia que varios japoneses mueren solos en sus hogares, donde rara vez tienen contacto con otras personas ya sea por las medidas del gobierno para frenar el avance de la pandemia o por el trabajo online.

Si bien el promedio de vida en este país es muy elevado, en la actualidad Japón se encuentra frente al gran desafío de elevar la tasa de natalidad. Si no se logra este objetivo, habrá un gran impacto en la mano de obra y el sistema jubilatorio  podría quebrar. 

Sumado a esto, podemos observar otro fenómeno que son los hikikomori, personas solitarias que por un tiempo prolongado viven recluidos en sus hogares, combinando  aislamiento físico y social al que se suma sufrimiento psicológico que los imposibilita salir. Esto se debe a enfermedades mentales, dificultades en el desarrollo y trastornos en la personalidad. Además, existe la imposibilidad de lidiar con las expectativas de la sociedad japonesa, tanto familiares como laborales o estudiantiles. 

Con el nuevo Ministerio de la Soledad se proyectan una serie de cambios a futuro. El desafío es cambiar percepciones en el corto plazo, modificar patrones culturales y reducir los crecientes suicidios. Para poder lograrlo, atender la salud mental de los japoneses es fundamental. 

El nuevo Ministerio tiene programada una reunión con un equipo especialmente dedicado a la comunicación entre agencias y liderar un foro de emergencia conformado por distintos actores para evitar la soledad y el aislamiento social.

Referencias bibliográficas:

Garcia, M. (2021) ¨Covid: Japón crea el Ministerio de la Soledad frente a la ola de suicidios¨ en Redacción Médica. Disponible en: https://www.redaccionmedica.com/secciones/otras-profesiones/covid-japon-ministerio-soledad-ola-suicidios-2485#:~:text=Jap%C3%B3n%20ha%20creado%20un%20Ministerio,est%C3%A1%20en%20una%20tendencia%20creciente%22.

Gent, E. (2019) ̈ Qué son los “hikikomori”, los cientos de miles de jóvenes que viven sin salir de sus cuartos ̈ en BBC. Disponible en: https://www.bbc.com/mundo/vert-fut-47212332

Gorvett, Z. (2016) “Qué es el “karoshi”, la muerte por exceso de trabajo que en Japón es un problema de salud pública“ en BBC. Disponible en: https://www.bbc.com/mundo/vert-cap-37391172 

Sanchez, E. (2018) “El Reino Unido crea un Ministerio de la Soledad” en Euronews. Disponible en: https://es.euronews.com/2018/01/18/el-reino-unido-crea-un-ministerio-de-la-soledad

Varsavsky, J. (2021) ¨El Ministerio de la Soledad japones¨ en Pagina12. Disponible en: https://www.pagina12.com.ar/326675-el-ministerio-de-la-soledad-japones

Wingfield-Hayes, R. (2021) “Coronavirus: el inquietante aumento de los suicidios entre las mujeres en Japón durante la pandemia” en BBC. Disponible en: https://www.bbc.com/mundo/noticias-56112465

SD. (2021) ¨ ¿Qué es harakiri?¨ Disponible en: https://conceptodefinicion.de/harakiri/

SD. (2021) ¨Japón: crean un Ministerio de la Soledad para combatir los suicidios¨ en La Nación. Disponible en: https://www.lanacion.com.ar/el-mundo/japon-crean-un-ministerio-de-la-soledad-para-combatir-los-suicidios-nid23022021/

Diplomacia de India en América Latina: ¿qué pasa en Argentina en materia cultural?

Por Sabrina Victoria Olivera

Fuente: Embajada de India en Argentina

La distancia territorial entre Latinoamérica e India es significativa, por lo que ha habido muy poca migración desde el país surasiático hacia nuestra región. A su vez, la interacción política y económica fue muy limitada, pues la atención latinoamericana fue absorbida por Estados Unidos y Europa, mientras que la de India se dirigió hacia Asia y África, fundamentalmente (Bhojwani, 2014). Por tanto, la relación entre India y América Latina y el Caribe no ha sido muy estrecha a lo largo de los años, aunque vale destacar que se produjeron visitas recíprocas de los mandatarios y el comercio entre ambos actores presentó un crecimiento sostenido en los últimos años.

En ese marco, Argentina proveyó 140.000 toneladas de trigo en la época de las hambrunas en India, que tuvieron lugar en 1946 (Bhojwani, 2014; Rubiolo y Baroni, 2014). Por su parte, en 1961, el ex Presidente argentino Arturo Frondizi visitó India, mientras que la ex Primer Ministro de India, Indira Gandhi, visitó en 1968 varios países de la región, entre ellos el nuestro. El ex Presidente argentino Raúl Alfonsín viajó a India en la década de 1980 pero, al decir de Roy (2010), los miembros del gobierno indio y los empresarios dijeron “¿Latinoamérica? ¿Eso dónde queda?” (Roy, 2010; Bhojwani, 2014; Rubiolo y Baroni, 2014; Badri-Maharaj, 2017). A partir de la presidencia de dicho mandatario, se observaron más impulsos hacia la región, motivados básicamente por aspectos económicos y políticos. No obstante, en 1991, durante la presidencia de Carlos Menem, Argentina renunció al Movimiento de los No Alineados y ello afectó negativamente la relación entre ambos países (Rubiolo y Baroni, 2014).

Posteriormente, el ex Canciller argentino Jorge Taiana visitó a India en julio de 2006 y en 2009 lo hizo la entonces Presidenta Cristina Fernández de Kirchner. Ambos viajes tuvieron por objeto entablar y profundizar posiciones comunes en ámbitos internacionales, construir una asociación estratégica más allá del terreno económico, facilitar la entrada de productos agrícolas y agro-industriales argentinos en India, la entrada de productos farmacéuticos indios a Argentina (Rubiolo y Baroni, 2014) y el acuerdo de empleo de energía nuclear con fines pacíficos. En tiempos recientes, deben mencionarse la visita del actual Primer Ministro Narendra Modi a la Argentina en noviembre de 2018 en el marco de la reunión del G-20 y la visita recíproca del Presidente Mauricio Macri a India en febrero de 2019. Esta última tuvo una fuerte impronta comercial, en la que también se destacaron los acuerdos en seguridad alimentaria, seguridad energética y tecnología en sus diferentes componentes, inclusive en aspectos relacionados con defensa.

Ahora bien, en lo que respecta al vínculo cultural con Argentina, la diplomacia india local ha promovido la realización de actividades relacionadas con su cultura de origen, en continuidad con la estrategia de India en el ámbito internacional en general. En términos nacionales, cabe referir que el entusiasmo por la espiritualidad india y el yoga es creciente en las comunidades latinoamericanas en general y, en particular, Argentina. Para dar un ejemplo, el “Ramakrishna Ashram” fue establecido en 1933 y perdura a la fecha. Asimismo, se han realizado traducciones de las obras de Rabindranath Tagore en Argentina y de la autobiografía de Mahatma Gandhi, que ayudaron a dar forma a una visión de la India como una civilización pacífica e iluminada (Bhojwani, 2014), pese a sus enfrentamientos armados con algunos de sus vecinos. Actividades relacionadas con el yoga, la meditación, la medicina ayurvédica, la cocina, las danzas clásicas de India y las danzas de Bollywood –la industria cinematográfica india en idioma hindi- han tenido un sustantivo protagonismo en la última década, en diversos puntos del país.

Modi, en su visita a la Argentina en noviembre de 2018, participó en el evento “Yoga por la Paz”, en la que se presentó como un líder promotor de la paz, afecto al yoga y a la meditación, y muy cercano a la diáspora india. En la misma celebración participaron -tanto en calidad de organizadores como de asistentes- las numerosas instituciones que imparten clases de yoga y meditación en Argentina. En nuestro país también es posible encontrar centros dedicados al estudio de la filosofía india, así como también al budismo, que asocian a India con una tierra espiritual y transformadora. De igual forma, cabe hacer referencia que en Rosario de la Frontera, Provincia de Salta, se encuentra un templo de la religión Sikh, en cuyo alrededor se asentó parte de la diáspora india. En este mismo sentido, argentinos convertidos a dicha religión crearon centros en las cuales se profesa el sikhismo y se cumplen con los rituales estipulados en las escrituras sagradas.

En este sentido, es posible concluir que los aspectos culturales fueron cobrando relevancia en la relación bilateral entre India y Argentina desde sus inicios, a través no solo de la actuación y promoción por parte de las instancias oficiales, sino además por la propia sociedad civil que ostenta un rol fundamental en la penetración cultural del país asiático.

Bibliografía y otras referencias

  • Badri-Maharaj, S. (2017). India’s Relations with the Latin America-Caribbean Region Prospects and Constraints. IDSA Occasional Paper N° 45.
  • Bhojwani, D. (2014). India and Latin America: looking ahead. India Quarterly, 70(1), 33-46.
  • Roy, A. N. (2010). Latin America in India’s Foreign Policy. International Studies, 47(2-4), 387-402.
  • Rubiolo, M. F. y Baroni, P. (2014). El rol de las economías emergentes en el siglo XXI: el caso de India en América latina y su vinculación con Argentina. Temas y debates, (27), 101-121.