India y Afganistán: una asociación estratégica

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Una década después de la caída del gobierno talibán, en el año 2011, la República Islámica de Afganistán y la República de la India firmaron el Acuerdo de Asociación Estratégica (SPA) que formalizó el marco de la cooperación en política y seguridad, economía y comercio bilateral, relaciones entre los pueblos, desarrollo social y cultural, entre otras (Ministry of External Affairs of India, 2012: 1). En vistas a la transición simultánea de los procesos político, de seguridad y económico para los que se preparaba Afganistán, el gobierno de la India quiso manifestar su cercanía al presidente Karzai.  El SPA formalizaba la cooperación para la reconstrucción de infraestructura y las instituciones en Afganistán, a través de la educación y la capacitación técnica en diferentes áreas. A su vez, favorecía la inversión en los recursos naturales de Afganistán y proveía libre acceso al mercado indio a los productos de exportación afganos.

Durante los años posteriores al acuerdo, las relaciones bilaterales de alto nivel se intensificaron. El presidente Karzai manifestó su agradecimiento por la colaboración india en el proceso de reconstrucción del país, a la vez que PM Manmohan Singh renovó su voluntad de cooperar con Afganistán. En el año 2012, el primer ministro indio llamó por teléfono al presidente de Afganistán por el nacimiento de su hija. Ese mismo año, India recibió, en abril, al Ministro de Relaciones Exteriores y, en noviembre, al Presidente de Afganistán. En 2013, el Presidente de Afganistán viajó dos veces más a la India, y el Vicepresidente lo hizo en una ocasión posterior.

En el año 2014, el Vicepresidente de India asistió a la firma del acuerdo político entre el Dr Ashraf Ghani y el Dr Abdullah Abdullah para la formación de un gobierno unido en Afganistán. Al año siguiente de su asunción, el Presidente electo de Afganistán, Dr Ghani, visitó India y se reunió con el Presidente Shri Pranab Mukherjee, el Primer Ministro Shri. Narendra Modi y el Ministro de Relaciones Exteriores Shri Sushma Swaraj (Ministry of External Affairs of India, 2016: 1). Como respuesta a esta visita, el gobierno de India se comprometió a regalar 3 helicópteros a Afganistán, ayudar en el sostenimiento de Habiba School y el IGICH por un año, aportar 5 millones de dólares para el tratamiento de enfermedades cardiacas congénitas de niños afganos por 5 años, aumentar las plazas del programa de intercambio del ICCR e impulsar las negociaciones para un acuerdo de vehículos bilateral.

En enero de 2016, el Presidente de Afganistán Mr. Ashraf Ghani condenó los ataques terroristas que provocaron muertes en Pathankot en una llamada telefónica al Primer Ministro Modi, mientras que este agradeció la protección del consulado indio en Mazare-Sharif por parte de las Fuerzas Nacionales de Seguridad Afganas (MEA, 04/01/2016). Al mes siguiente PM Modi recibió a la visita del Dr. Abdullah Abdullah, Chief Executive de Afganistán, (Ministry of External Affaris of India, 01/02/2016 y 04/02/2016).  En junio de 2016, el Primer Ministro Modi y el Presidente Ghani inauguraron el gran proyecto Afghan-India Friendship Dam, como símbolo de la unión entre los dos países (Ministry of External Affairs, 2016: 1). En agosto de ese año, PM Modi también inauguró, en conjunto con el Ashraf Ghani, el Parlamento de Kabul, esta vez mediante video conferencia, donde manifestó el apoyo incondicional de los 1,25 mil millones de indios al pueblo afgano.  Al mes siguiente, el gobierno indio anunció una aportación adicional de mil millones de dólares para la cooperación bilateral en construcción de capacidades en educación, salud, agricultura, empoderamiento de la mujer, energía, infraestructura y fortalecimiento de las instituciones democráticas de Afganistán (Ministry of External Affairs of India, 2017: 2).

La importancia estratégica de Afganistán para India es indiscutible y es probable que la tendencia de acercamiento bilateral continúe in crescendo. El PM Modi y el Presidente Ghani son conscientes de los beneficios que pueden alcanzarse, y han mantenido un vínculo estrecho en base a continuos intercambios oficiales en diferentes niveles de gobierno. El gobierno de India puede seguir “compartiendo su experiencia” al hermano necesitado, mientras que Afganistán ofrece un potencial abastecimiento de recursos naturales y un aliado estratégico para India en la región (Cannarozzo, 2018: 77).

Fuentes:

Cannarozzo, Agustina (2018) “La estrategia de cooperación Sur-Sur del gobierno de India en el periodo 2003-2016: un impulso renovado”, Tesina de grado en Repositorio UNR, http://hdl.handle.net/2133/13819

Ministry of External Affairs of India (2012) “India-Afghanistan Relations”. https://www.mea.gov.in/Portal/ForeignRelation/afghanistan-aug-2012.pdf

Ministry of External Affaris of India (2016) Publicaciones de prensa sobre Afghanistan, 1 y 4 de febrero: http://www.mea.gov.in/pressreleases.htm?51/Press_Releases

Ministry of External Affairs of India (2017) “India-Afghanistan Relations”. https://www.mea.gov.in/Portal/ForeignRelation/1Afghanistan_October_2017.pdf

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