Coronavirus en India: efectos medioambientales del aislamiento obligatorio

Por Aldana Fouquet

pollution India

Fuente: The Guardian

La crisis climática es uno de los grandes desafíos que se presentan en el siglo XXI. Una de sus consecuencias más notables es el calentamiento global, es decir, el ascenso de la temperatura media en numerosos puntos del planeta, siendo una de sus causas principales, el aumento desmedido de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEIs). Así, la actividad humana en lo que respecta a industrialización, deforestación o agricultura a gran escala, sin duda, se perfilan como los grandes causantes del aumento de la temperatura mundial. De ello se deduce que el impacto de las actividades de carácter antropogénico demuestra día a día la necesidad inminente de actuar en favor de la protección de la vida humana y silvestre.

En este escenario, estalló la pandemia del coronavirus (COVID-19) suponiendo una paralización casi total de las actividades a nivel global. Particularmente, en la República de India, el Primer Ministro Narendra Modi declaró el estado de emergencia y decretó el asilamiento obligatorio el 22 de marzo de 2020, manteniendo a los vehículos fuera de las carreteras, cancelando vuelos comerciales, cerrando fábricas y regulando la circulación de personas, entre otros recaudos. Bajo estas circunstancias, resulta interesante observar la manera en que esta decisión repercutió sobre el medioambiente en el país asiático.

Una de las consecuencias más relevantes de la medida gubernamental fue la mejora notable de la calidad del aire en distintos puntos del país. Es menester destacar que India se ubica dentro de los cinco mayores emisores globales de GEIs, siendo que en su territorio se encuentran 21 de las 30 ciudades con peores índices de contaminación del mundo, según los datos del Informe Mundial de Calidad del Aire 2019 de la empresa suiza IQAir. Puntualmente, una de las principales causas del incremento de las emisiones contaminantes de la república asiática subyace en el desarrollo de una industria basada en la utilización intensiva de carbón, gas y petróleo.

Según lo registrado por la Junta Central de Control de la Contaminación, un organismo nacional creado en los años setenta, durante los primeros días del aislamiento se detectó una reducción de aproximadamente un 40% en los niveles de contaminación del aire en algunas ciudades, según el estándar PM10 (en inglés Particulate Matter), el cual hace referencia a las partículas contaminantes que se encuentran en la atmósfera. De esta forma, el paisaje de complejos urbanos como Nueva Delhi o Bombay, anteriormente caracterizados por presentar un smog permanente, han reducido sus índices de calidad del aire notablemente, siendo uno de los contribuyentes principales la gran reducción del tráfico vehicular. Asimismo, y producto del aislamiento, ahora pueden visualizarse las cumbres nevadas del Himalaya, el cordón montañoso más alto del mundo, lo cual anteriormente resultaba imposible. Dichos picos se encuentran a una distancia de más de 160 kilómetros y hacía más de tres décadas que su magnificencia no podía ser apreciada en India debido a la contaminación atmosférica.

En segundo lugar, otra de las consecuencias destacables provocadas por la pandemia, es que más de 70.000 tortugas marinas Olive Ridley (oliváceas) se encuentran anidando en las playas de Odisha, al este del país. Este tipo de tortugas, pequeñas y en peligro de extinción, llegan anualmente a esta zona, pero hace aproximadamente siete años que este proceso se ve interrumpido durante el día por la gran cantidad de turistas que eligen vacacionar allí. Este año, según la Organización de Vida Silvestre de Odisha, se estima que esta especie colocará alrededor de 60 millones de huevos de acuerdo a las condiciones presentadas.

Por último, la calidad del agua en ríos del norte, como el río Yamuna que desagua en el Ganges, también se vio notablemente mejorada. De esta manera, la salubridad del agua en el tramo localizado en Nueva Delhi ha aumentado debido a una amplia reducción de los contaminantes industriales durante el aislamiento obligatorio, según un análisis local. Además, bajo estas circunstancias, la capacidad de autopurificación del río, un proceso natural y propio de todos los ecosistemas acuáticos, mejoró considerablemente.

A la luz de lo previamente expuesto, podemos concluir que los impactos para el medioambiente indio a causa de la situación de pandemia actual resultan positivos. Sin embargo, emergen dos cuestiones principales que deben ser tomadas en consideración para lograr un análisis más acabado. Una de ellas, es la gran cantidad de residuos desechables utilizados para enfrentar este tipo de situaciones, como por ejemplo barbijos o guantes de látex, que seguramente alterarán de manera negativa los diversos ecosistemas locales. Por otra parte, y realizando una aproximación del escenario nacional post-pandemia, seguramente el gobierno de Narendra Modi deberá tomar decisiones contundentes para poder recuperar los niveles económicos que se encuentran paralizados desde fines de marzo, lo cual posiblemente conllevará un aumento en las emisiones contaminantes del país asiático. En suma, este “respiro” para el medioambiente parece solamente momentáneo.

Fuentes:

BABU, N.M, (14/04/2020), ‘Yamuna cleaner due to lockdown’, en The Hindu. Disponible en https://www.thehindu.com/news/cities/Delhi/yamuna-cleaner-due-to-lockdown/article31342401.ece

BBC MUNDO, (28/02/2020), ‘Coronavirus: los inesperados beneficios de la epidemia de covid-19 para el medioambiente’. Disponible en https://www.bbc.com/mundo/noticias-51664432

INFOBAE (09/04/2020), “Reapareció el Himalaya: los picos más altos del mundo son visibles en India por primera vez en décadas gracias a la menor polución”. Disponible en: https://www.infobae.com/america/mundo/2020/04/09/reaparecio-el-himalaya-los-picos-mas-altos-del-mundo-son-visibles-en-india-por-primera-vez-en-decadas-gracias-a-la-menor-polucion/

LA NACIÓN (26/03/2020), “Coronavirus en India: miles de tortugas marinas pueden anidar en las playas vacías”. Disponible en: https://www.lanacion.com.ar/sociedad/coronavirus-india-miles-tortugas-marinas-pueden-anidar-nid2347682

LA VANGUARDIA (12/04/2020), “El Himalaya vuelve verse desde algunos puntos de la India por primera vez en 30 años”. Disponible en: https://www.lavanguardia.com/vida/20200412/48448150310/himalaya-vuelve-a-verse-india-treinta-anos-contaminacion-pandemia-coronavirus.html

REGAN H., (25/02/2020), “21 de las 30 ciudades del mundo con la peor contaminación del aire están en la India”, en CNN en Español. Disponible en: https://cnnespanol.cnn.com/2020/02/25/21-de-las-30-ciudades-del-mundo-con-la-peor-contaminacion-del-aire-estan-en-india/

SLATTER, J., (11/04/2020), ‘In India, life under coronavirus brings blue skies and clean air’, en The Washington Post. Disponible en:  https://www.washingtonpost.com/world/asia_pacific/india-coronavirus-delhi-clean-air-pollution/2020/04/10/ac23dd1e-783e-11ea-a311-adb1344719a9_story.html

THE GUARDIAN (11/04/2020), ‘It’s positively alpine!’ : Disbelief in big cities as air pollution falls’. Disponible en: https://www.theguardian.com/environment/2020/apr/11/positively-alpine-disbelief-air-pollution-falls-lockdown-coronavirus

THE HINDU (30/03/2020), ‘Coronavirus lockdown. Air quality improves in over 90 cities’. Disponible en: https://www.thehindu.com/news/national/coronavirus-lockdown-air-quality-improves-in-over-90-cities/article31201247.ece

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